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25 de diciembre de 1917:
El primero de los terremotos de 1917-1918 destruye a la ciudad de Guatemala
Ruinas del Palacio de Correos que funcionaba en el antiguo convento de San Francisco, en la actual 6a. avenida tras el terremoto del 25 de diciembre
Imagen tomada Wikimedia Commons
Los terremotos empezaron el 17 de noviembre de 1917, con un sismo que destruyó el poblado de Amatitlán y algunas poblaciones cercanas.

Pero fue el 25 de diciembre, a las 10:20 pm cuando se produjo un fuerte sismo que movió a la ciudad como en ondas de agua aproximadamente un minuto. Todos los habitantes quedaron asombrados no solamente por el movimiento sino por el crujir de los techos y muebles y por la forma en que se movían las paredes, y salieron a las calles. La energía eléctrica falló pero los estragos se podían ver a la luz de la luna llena.
Ruinas de la fachada del templo de San Francisco, en la actual 6a. avenida 
Imagen tomada Wikimedia Commons
A las 11:23 pm sobrevino un terremoto de mayor intensidad que horrorizó a los habitantes, quienes veían como las paredes se mecían de un lado a otro, y como las que ya estaban dañadas se derrumbaban. El terrible ruido de los derrumbes era acallado por los retumbos de la tierra que temblaba, y solo se distinguían de vez en cuando los gritos y oraciones de la población.

Esa noche, bajo la luz de luna llena, la población se refugió en los parques y calles de la ciudad, mientras se sentían varias réplicas. Esto contribuyó sobremanera a que los efectos de los próximos terremoto no fueran tan trágicos.

Ruinas de la fachada del templo de Santa Clara, a un costado de San Francisco 
Imagen tomada Wikimedia Commons
Entre los daños ocasionados por ese primer sismo estuvieron:

  • La fachada de la iglesia de San Francisco estaba completamente rajada; por su parte el antiguo convento que funcionaba como la Oficina de Correos desde 1873 quedó arruinado y sus escombros obstaculizaban la 6.ª avenida sur.
  • El techo de la Iglesia de Santa Clara, en la esquina opuesta a la de San Francisco, se desmoronó, rompiendo con escombros la puerta principal del templo.
  • La cúpula de la Iglesia de la Recolección se desmoronó.
  • Casi todas las iglesias tuvieron serios daños en sus torres y cúpulas.
  • Una de las paredes de la estación del Ferrocarril Central se cayó, y la torre de la estación se desplomó.
  • La Aduana Central y la Embajada de Inglaterra eran un montón de escombros.
  • La mayoría de las paredes de las casas se derrumbó, y los techos cayeron sobre las habitaciones, dejando al descubierto muebles destruidos


Ruinas del templo de La Recolección tras el terremoto del 25 de diciembre
Imagen tomada Facebook: Fotografías antiguas de Guatemala
  • Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional.
  • Barrios Vital, Jenny Ivette (2006). Restauración y revitalización del complejo arquitectónico de la Recolección. Guatemala: Tesis de la Universidad de San Carlos de Guatemala. 
  • Caverbel, Louis (1918). « Au Guatemala ». L'Illustration (en francés) (París, Francia) (3906).
  • Diario de Centro América (1918). Diario de Centro América (Guatemala: Tipografía La Unión).
  • Foro Red Boa (2012). «Historia del Diario de Centro América». Foro red boa. 
  • Prins Wilhelm (1922).  Between two continents, notes from a journey in Central America, 1920 (en inglés). Londres, Inglaterra: E. Nash and Grayson, Ltd. pp. 148-209.
  • Recinos, Adrían (1922). La ciudad de Guatemala, crónica histórica desde su fundación hasta los terremotos de 1917-1918. Guatemala.
  • Saville, Marshal H. (1 de junio de 1918). « The Guatemala earthquake of December, 1917 and January, 1918». Graphical Review 5: 459-469. JSTOR 207805.
  • Spinden, Herbert J. (1919). « Shattered capitals of Central America». National Geographic Magazine (Estados Unidos) XXXV (3).
  • Stuart, Edward (1918). Guatemala earthquakes destroyed all masonry buildings (en inglés). Cambridge, Massachusetts: American Red Cross Guatemala Relief Commision.